SAILING-CLASSICS MIDDELLANDSE ZEE CRUISES

Griekenland – Cycladen:
Santorini, Delos, Naxos, Amorgos, Andros

Sneeuwwitte huizen, blauwe koepels en heldere kapelletjes. Kale heuvels, bizarre rotsen, zandnissen en diepblauw zo ver het oog reikt – dit is het landschap dat u omringt tijdens een zeilreis in de eilandwereld van de Griekse Cycladen. Tot deze eilandengroep behoren ongeveer 50 eilanden, die in een cirkel – in de Kyklos – rond het ooit heilige eiland Delos zijn gerangschikt. En op elk eiland zijn er nieuwe ansichtkaartmotieven: op Santorini bijvoorbeeld de roodachtig glinsterende vulkaankrater en op Delos met de meest indrukwekkende opgravingen uit de Griekse oudheid. Wie van eiland naar eiland in de Cycladen vaart, weet al snel dat men in een van de waarschijnlijk mooiste gebieden ter wereld reist. En men weet waarschijnlijk al snel dat een reis in de zuidelijke Egeïsche Zee ruw kan zijn. Omdat hier soms de Meltemi het woord heeft...

Santorini – dit Cycladische eiland is naar verluidt het mooiste van alle Griekse eilanden. Het is het doelwit van huwelijksreizen, dromers en romantici. Ongeveer 3500 jaar geleden is het uit een vulkaan ontstaan en sindsdien rijst het kleine eilandje verticaal op als een donkere tufsteen tot 300 meter hoogte uit de zee. Op de top van de caldera, de kraterrand, liggen de eilandsteden. Bijvoorbeeld de hoofdstad van Santorini, Thira, waarvan de huizen aan de steile kraterrand hangen, allemaal witgekalkt en met lichtblauwe luiken.

Delos is het kleinste van alle Cycladische eilanden. Vandaag de dag wonen hier slechts enkele archeologen en museumbewaarders, terwijl Delos vroeger dichtbevolkt was. Ongeveer 30.000 mensen zouden hier tijdelijk hebben gewoond. In die tijd was Delos een plaats van aanbidding, want hier zou de godin Letho bevallen zijn van haar zoon Apollon. Tot op de dag van vandaag kunt u de pracht en praal van het eiland ontdekken: de Apollontempel, 2000 jaar oude beelden en het terras van de leeuwen met grote marmeren leeuwen.

Naxos is het grootste en groenste eiland van de Cycladen, betoverend met zijn gevarieerde landschap in combinatie met oude ruïnes en monumenten uit verschillende tijdperken. Naxos marmer was in de oudheid al een van de belangrijkste knikkers en tot op de dag van vandaag is de winning en verwerking van "wit goud" op talrijke plaatsen te zien. Of het nu gaat om het beleven van cultuurhistorie, wandelen of gewoon genieten van het strand en het ongelooflijke kleurenspel van het water van lichte turquoise tinten tot diepblauwe nuances – Naxos heeft voor ieder wat wils.

Het meest oostelijke eiland van de CycladenAmorgos diende in 1987 als decor voor het duikdrama "Le Grand Bleu" van Luc Besson. Als men het ongeveer 126 km² grote eiland bezoekt, kan men gemakkelijk begrijpen dat Amorgos met zijn kliffen die een droomachtig uitzicht bieden, de olijfbomen en het gevarieerde rotsachtige landschap een goede keuze van de regisseur was. Het bekendste gezicht van het eiland is ook schilderachtig – het rotsklooster Panagia Chozoviotissa – dat ongeveer 300 m boven de zeespiegel in de rotsen steekt en al in de 9e eeuw werd gesticht.

Kunstliefhebbers vinden op het eiland Andros wat ze zoeken. In de 19e eeuw vestigden zich hier veel kunstenaars – sommigen voor het indrukwekkende en inspirerende landschap en anderen voor de rust. Andros is het heuvelachtigste eiland van de Cycladen. Ver weg van het massatoerisme en hotelcomplexen vindt u groene valleien met een verscheidenheid aan flora en fauna tussen de vele bergketens op Andros.