SAILING-CLASSICS MIDDELLANDSE ZEE CRUISES

Italië: Sicilië & Eolische Eilanden (Liparische Eilanden)

We beginnen onze zeilcruises met ontspannen zeilen en veel tijd om te zwemmen, voor excursies aan land en rust in de bezienswaardige oude stad Syracuse. Het is beroemd om het Griekse en Romeinse theater, het archeologische park en het 'oor van Dionysius', de grot van waaruit de oude tiran zijn gevangenen hoorde. In de voetsporen van Odysseus varen we noordwaarts, langs de grotendeels besneeuwde Etna naar Aci Trezza, de Cyclops kust.

Een excursie naar het zuiden van de Etna door gestolde lavastromen, waarvan de daken van de huizen nog steeds uitsteken en de vruchtbare vegetatie getuigt van de twee kanten van deze grootste vulkaan van Europa. De top is vaak bedekt met wolken, maar het is mogelijk om rond een kleine zijkrater te bezichtigen. Via het beroemde Taormina keren we terug naar het schip.

De stroming is sterk in de zeestraat tussen Sicilië en Calabrië – men kan zich voorstellen hoe Odysseus en zijn zeilgenoten de zeemonsters en draaikolken, Skylla en Charybdis hebben kunnen ervaren. Voor ons ligt Lipari, het hoofdeiland van de archipel.

Na de vorige dag op zee staat nu de levendige stad Lipari met zijn interessante archeologische museum op de kasteelheuvel op de agenda. Op het naburige eiland Vulcano, volgens Homerus de thuisbasis van Äolus, de god van de winden, wacht een wandeling van ongeveer een uur naar de Gran Cratere. Vanaf de kraterrand van de nog actieve vulkaan is er een indrukwekkend uitzicht over de caldera en de hele archipel.

We varen verder richting Stromboli, dat door schippers de 'Vuurtoren van de Middellandse Zee' werd genoemd vanwege de uitbarstingen. Het diner aan boord is in de buurt van Sciara del Fuoco, een stortkoker waarover de aanvankelijk nog gloeiende lavastenen direct in zee vallen.

We varen terug naar Sicilië en varen weer langs de kust en de Etna.