SAILING-CLASSICS MIDDELLANDSE ZEE CRUISES

Malta, Comino & Gozo

Met een zeilschip de Grand Harbour van Valletta, de hoofdstad van Malta, binnenvaren is een van de meest indrukwekkende ervaringen in de Middellandse Zee. Het fort van Valletta op een landtong tussen twee havens, gebouwd als bolwerk tegen het Ottomaanse Rijk en al meer dan 250 jaar zetel van de Orde van Johannes na zijn verdrijving uit Rhodos, met zijn barokke gebouwen, het Grand Master's Palace en de grote koepel van de kathedraal is een bezoek waard – en de stad is bovendien Culturele Hoofdstad van 2018.

In de week daarop wacht ons een ontspannen zeilreis met veel tijd om te zwemmen, excursies aan wal en ontspanning. Langs de oostkust van Malta gaan we naar het noorden richting St. Paul's Bay. Volgens de legende heeft apostel Paulus hier in 59 voor Christus schipbreuk geleden op weg naar Rome.

Op het slechts 2,5 km² kleine Comino, een rotsplateau, wacht een kaal landschap op ons met een beetje vegetatie in het voorjaar – en de beroemde Blue Lagoon, een 120 m brede doorgang tussen Comino en het offshore rif. Tussen rotsen en grotten schittert kristalhelder water in alle tinten blauw en groen, de plaats heeft meerdere malen als filmachtergrond gediend.

Heel anders is het contemplatieve naburige eiland Gozo, volgens Homerus het eiland Kalypso, waarop de godin Odysseus zeven jaar zou hebben veroverd. Gozo is groen, er groeien 14 druivensoorten wijn, veel olijfbomen, aardbeien, perziken, sinaasappels en groenten. Charmante dorpen tonen nog steeds de traditionele Maltese cultuur.

Een van de belangrijkste bezienswaardigheden is de 'Tempel van de Reuzin', een tempelcomplex uit de steentijd, gebouwd rond 4.000 jaar voor Christus, voordat we terugkeren naar Valletta.